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[分享] 也想創業嗎?先看看他用 4500 萬元買到的十個創業教訓

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發表於 2015-5-22 11:43:57 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
 
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  1. 《TO》導讀:本文作者為 Finic 的創辦人 Vitaliy Rizhkov。這篇文章中,Vitaliy Rizhkov 將分享自己過去創業成功與失敗的寶貴經驗。

  2. 我從零開始,一開始我對網路事業的瞭解僅限於聽說很多人在網路事業賺大錢。我也想要跟他們一樣,但我沒有任何相關經驗,也不知道有問題要問誰。
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當 2008 年的金融危機延燒到加拿大時,我的工作是建造與銷售房地產。我與一名工作夥伴在 2008 年年初蓋了 5 棟 100 萬美元的房子,當風暴來襲時,還有兩套房產未售出。在金融危機發生之前,我們的生意一直做得很好,所以當發現客戶無法繼續付款,導致我們無法繼續還貸款時,我們非常錯愕。那段時間裡,所有借貸關係都暫停,所以我們只能宣告破產。

這就是我開始想要打造網路事業的轉捩點。

在網路賣了幾百組商品,我開始覺得我有美好的開始
我一開始的創業想法是開一家網路商店,販售一些像是充電器、手機殼、電池等手機配件。那時候的我非常有衝勁,我跟 Garmin 很快地就簽了合約,接著就在我的網站賣出了好幾百組 GPS 導航系統。我覺得超興奮的,因為我生命中第一個網路事業有個美好的開始。

我大概花了將近一年的時間才明白手機配件市場非常競爭,幾乎不可能賺到太多錢。我的毛利越來越少,而生意也被對手逐漸分食,所以我決定結束這個網路商店。

我很快就想到我下個創業目標:聯盟行銷(affiliate marketing)。我的想法很簡單:用廣告或其他方法來創造網站瀏覽量,再利用瀏覽量來增加產品銷售機會,產品成功銷售後,我再從中抽成。一切都進行的非常順利,很快地,我的收入就足以維持生計。我投入得越多,我的事業就越賺錢。

我想要真的去做一個產品、App 或網站
雖然聯盟行銷帶給我不錯的收入,但我並不是對此感到非常熱衷,因為對我來說,這不是一個真的商品,這只能算是一個快速且簡單的賺錢方式。我想要真的去做出產品、app、工具、網站。

當時,我對於創立一家新公司的想法感到很興奮。我想做一個與你的朋友圈緊密相關的「臉書+亞馬遜的電子商務平台」:如果你買了你的朋友所推薦的東西,你的朋友可以賺得傭金,但他們只能推薦他們真的買過的東西。

當時的我有個堅定的目標:我要成為祖柏格第二。我告訴自己,只要實現自己的想法就會成功。我將我的公司取名為 Idooble,並開始找程式開發人員來做出半成品 (Minimum Viable Product,簡稱 MVP)。

一週內,我就找到了一家位於白俄羅斯明斯科的小型外包開發公司。我們用 Skype 開了一次會,他們看起來信用很好而且有經驗。3 個月做出完整的 Idooble 半成品的報價為 5,000 美元。

合理的成本價格與合理的產品開發時程表讓我感到很振奮,而且我可以一邊經營聯盟行銷賺錢,一邊自己獨自創立新公司。這一切聽起來很完美,所以我們立刻就開始動手做。

我沒錢了,我必須跟朋友借 60 萬美元
6 個月過去了,Idooble 的初版依然尚未完成,而當初的 5,000 美元增加到 2 萬美元。但我的聯盟行銷還是經營得有聲有色,所以我可以繼續在我的新公司投注更多資金。

不久後,這家公司告訴我他們無法完成這個專案。我當時完全愣住。

當初為了雇用這家公司的兩位開發人員,我必須在白俄羅斯註冊我的公司,所以他們兩位是我公司的第一與第二位正式員工,而我們 3 人合力開發這個產品。時差是我們立刻遇到的難題,讓我們溝通不易。所以後來我買了機票,每個月都飛到明斯科,待上一週的時間,溝通協調產品時程表上的進度。我的聯盟行銷生意出乎意料的好,所以我可以把賺來的錢投資到 Idooble。

經過了 1 年,花了超過 5,000 美元才做出了第一版的產品。在這段期間,我的公司從 2 名員工,成長到了 12 名。公司成立的第一年年底,我的第一版產品完成了,但我也沒錢了,所以我需要得到一筆很大的投資金額才能繼續經營我的公司。我的聯盟行銷所賺的錢已經不足以支撐 Idooble 了。

於是,我向朋友求助,從多倫多的朋友借到了 30 萬美元後,我又向莫斯科的朋友借到了 30 萬美元,總共向朋友借了 60 萬美元。

初版產品已經完成,而我銀行裡又有從朋友借的 60 萬美元,所以我們便正式推出 Idooble。產品上市的兩個月內,我們得到超過 2 萬名用戶。我當時覺得很有信心,因為我們有這麼多客戶,公司又成長得那麼快。成功似乎離我們不遠了。

擁有4萬名用戶,但我們最後仍舊關門大吉
有一天,我跟Sergei Burkov在咖啡廳裡聊天。Sergei 是成立 Google.ru 的關鍵人物,同時也是一位經驗豐富的創業家、投資人以及很多公司的顧問。他一開始很喜歡 Idooble 的想法,但當我們談了很多關於 Idooble 的生意和財務之後,他跟我說:「關了這家店吧。你做不起來。」

他一針見血的說我需要很大的一筆錢來擴大我的生意規模,但後來我回想,即便當時我們有很大一筆資金,要擴大生意規模也不是件容易的事,因為我們缺乏擴大這類產品行銷與服務的經驗。我們其實不知道自己在做什麼,只是單純的一直經營下去,但我們很需要專家的指導、組織、還有很多的建議。

在找專業人才加入我的團隊的過程中,我遭遇到很多挫折,而因為錢又不夠了,所以我必須找到更多的資金。當我在找尋有經驗的商業人士來幫我們擴大規模時,我不想繼續借錢了。

我接受了 Sergei 的建議。談話結束後的隔天早上,我結束了我的新創公司。當時我們擁有 40 萬使用者,一夕之間,都不做數了。真的是瘋了,但我當時別無選擇。

這是我第一家「真正的新創公司」的故事。

我討厭聯盟行銷,但這讓我 3 個月達到月營收 50 萬美元             
我一結束 Idooble,聯盟行銷網站就成了我的唯一重心。我把我的整個 Idooble 團隊搬到我的聯盟行銷公司。短短的幾天之內,原本被我當作副業的聯盟行銷瞬間有了 12 個員工為我效力。我們在極短的時間內,營業額就衝到非常高。

在結束 Idooble 的 3 個月內,我的聯盟行銷公司的月營收就從 10 萬美元成長到 50 萬美元。這樣的成績真的很棒,因為這次我們不只有很多顧客,而且我們也真的賺到了錢。

但是!當時我還是很討厭聯盟行銷的世界,所以我還是一直不斷想逃離。這雖然是個快速又簡單的賺錢方法,但這終究不是解決人們需求的真實產品。

因為個性的關係,賺錢從來都不是我的第一順位,我一直都只想做我愛的工作,所以聯盟行銷無法滿足我。

我問自己:有沒有什麼產品是我短期可以獲利?
但錢還是錢,這門生意真的很賺錢,所以我不打算結束它。但我還是想要做出市場上真正需要的產品和工具,而不是單單只是經營聯盟行銷而已。

我問自己:有沒有什麼產品是我短期可以獲利,而長期來看足以讓我為此成立一家公司的?答案是肯定的。

我們的事業真的需要一些行銷工具來讓我們更有效率,但是 2012 年的當時並沒有那麼多的工具可以滿足我們的需求。我看到了機會。

我決定將聯盟行銷公司分成兩部分:一半的員工繼續做聯盟行銷,而另一半則製作行銷工具來幫助我們自己工作更有效率。

當時我們怎麼也沒料到我們所製作的工具,最後不只讓我們變得更有效率,還幫我們賺了很多錢。我們的工具讓我們的月營收從 50 萬美元成長到了 1 百萬美元:

1. Clicketta­是一個把網站參訪者化為金錢的工具。在聯盟行銷中,有很多人點進產品頁面,但卻沒有買該產品,所以我們就無法從中獲利。這個工具可以在參訪者要離開網站時,展示一些產品方案給網站參訪者看。這個工具每天讓我們公司增加 2 千美元的收入。

2. Agentera是一個線上客服程式,2012 年的時候這類的功能並不多見。在我們的網站上,這個程式提升了我們網站 10% 的對話效率。

3. Weberra是一個登陸頁(landing page)工具­。有了這個工具,我們可以很快速且不間斷地製作出上百個登陸頁。雖然現在這樣的工具很常見,但在 2012 年卻非常稀罕。我們現在可以在幾秒鐘的時間就做出幾百個登陸頁,效率提升了 3 倍。

4. Yosto­– 是一個讓我們可以半自動操作部分聯盟行銷平台上的工作的工具,讓我們得到更多廣告產品的聯盟網站的注意力。因為我們的合作聯盟網站數量成長快速,所以這個工具幫我們從聯盟轉介中賺到更多錢。

5. 引導式行銷(Lead Generation)服務­ 是一個我們想要商品化的新服務。我們為很多不同產業提供引導式行銷服務,替顧客傳送高品質的行銷服務。我們用谷歌關鍵字為這些行銷服務打廣告,並直接服務付費給我們的顧客。

在我結束 Idooble 並把整個團隊移到我的聯盟行銷公司的第一年裡,我們的月營業額已經達到 1 百萬美元,團隊人數達到 35 人。

我可以聞到成功的味道,因為數字不會騙人,我們的營收很亮眼,而我們的團隊也在成長。我想成為祖柏格第二的夢想似乎離現實不遠了。

我身邊有 35 個人,但我卻找不到一個相信的人
開始的第二年,我們的生意大躍進:第二季來到前,我們搬進了新辦公室,團隊人數成長到了 100 人。表面上似乎每件事都在軌道上,但我總覺得內部有些問題出錯了。

我說不出哪裡出了錯。一週一週的過去了,我們的營收繼續成長,但我對這個事業卻感到越來越灰心。我問了自己好幾次「為什麼」,但卻還是不知道答案。有一天我終於想通了,我總是一個人工作,而且已經筋疲力竭。我一天獨自工作 16 小時,而且完全不將工作發派出去,因為我只相信自己,而不相信團隊裡的任何人。

我不能去度假,我不能請病假,我完全不能離開辦公室。我信不過任何人,所以短時間內,我找不到任何人可以做我的工作。我完全是獨自一人。

我怎麼會變成這樣?我身邊有 35 個人,但我卻找不到一個相信的人?

我意識到當我在白俄羅斯開始成立我的工作團隊時,我看不到我所雇用的大部份外包的軟體工程師,而他們在乎錢勝過我們的使命和公司。所以,我無法信賴他們,我無法授權給他們。

我也是公司的唯一主導者。所有的想法都來自於我,只有來自於我。其他人都不在乎。我是獨自一人。

因為我的工作時間表,我犧牲了我與家人的相處時間,讓我更是備感壓力。跟妻子的爭吵、錯過孩子成長的罪惡感與長久以來工作所帶來的壓力,都讓我非常痛苦。

我想要逃離,因為我很不快樂,但我找不到方法可以離開。我努力地要和我的團隊建立信賴感,好讓他們以後可以分擔我的工作。我需要放鬆,並保持理智。我當時急需正常的工作與均衡的生活。

當時的我變得壓力很大、筋疲力盡而且很沮喪。

我損失了 150 萬美元,並資遣了 100 名員工
當時我們的月營收為 50 萬美元,月資金消耗率為 35 萬美元,銀行帳戶裡有 1 百萬美元。我把賺到的盈餘都放在銀行,以備將來之需。我只從公司支領很少的薪水來付房租與食物,所以我的個人帳號裡幾乎沒錢。

我們主要的收入來源都來自個人貸款。我們做出流量,再將流量轉換成客戶(想要借錢的人),再把客戶賣給放款人。

所有東西都是自動化,也都運作良好,一直到有一天,當國會通過幾則法條,凍結了我們一半的放款人的帳戶。我們絕大部分的收入都是來自這些放款人,所以從那天開始,我們的收入減半,利潤歸零。

我們從月淨利 15 萬美元掉到了負 35 萬美元。接下來的 3 個月,我們努力想辦法救公司,但每個月還是固定燒掉 35 萬美元。

3 個月後,我們已經花掉了銀行帳戶裡的 1 百萬元,所以我再也不付出員工薪水了。我們決定資遣在明斯科的 100 名員工。這是個困難的決定,但我別無選擇。

結束白俄羅斯的公司花了幾個月的時間。我欠了 44 萬美元的辦公室租金與資遣員工的給薪假期。我的律師要我直接宣告破產,不要付這些錢。

但我認為這是不對的。這不公平,而且我不能過河拆橋。為此,公司的銀行帳戶還有我的個人帳戶都歸零,由我個人信貸借出 25 萬美元來付房租還有員工的資遣費,而我從未後悔我做的這個決定。

總而言之,我損失了 150 萬美元,資遣了 100 位員工。

在我資遣了大部分的員工之後,我留下原本團隊中的 6 個人來保持公司的營運。我們開始專注在其他的收入來源,而較小的團隊也縮小了固定開銷的金額。

接下來的幾個月,當我們付清 40 萬美元的房租與員工資遣費後,我們才慢慢地把公司一點一滴的救回來。

我重振旗鼓,並投資新公司 240 萬美元
我以為當我要借錢還債的時候,同時失去 100 名員工與 150 萬美元,會讓我的負荷更重,但其實相反。

我覺得好像背上的巨石被搬開了,突然間,我有好多好多好多的時間來陪我的家人。

公司剩下的 6 個人全都住在美國或加拿大,如此一來,要跟他們連繫和溝通工作就簡單太多了。我再也不是獨自一人,我擁有真的可以分擔工作的團隊。

我們決定要專注於當時對我們來說最有潛力的聯盟行銷項目。我們慢慢的重振旗鼓,再度回到賺錢的日子。

我們把 2014 年前半年所賺到的錢來付清過去幾年來我所欠的個人借款,投資者與朋友所借給我創業的錢有接近 90 萬美元之多。2014 年年底,我們已經完全付清了這筆債務。

對我來說的最大勝利就是從之前公司留下來的員工所組成的工作團隊,我們一起挺過 2014 年,把公司拉回正軌。

我終於有值得信賴,而且可以分擔我的責任的團隊。他們不但分擔工作、發想點子,還一起執行這些想法。他們的想法最後得到了回報,幫公司賺到了營收。現在是我的團隊在帶領公司,而不是只有我一人。

自從我從日復一日的工作責任與財務問題中得到解脫之後,我又開始躍躍欲試,想創立新的事業。在 2014 年初,我創立了 Finic.com。截至今天為止,我們已經把在聯盟行銷賺到的錢投資了 240 萬在 Finic 公司。

我希望讓 Finic 儘可能的透明化,所以我開了一個叫 StartupLabs.com 的部落格,我即將在那裏分享所有的財務訊息、招募、資遣、公司問題等等。藉此,我可以讓大眾來檢視我對新公司所做的決定,同時也可以讓其他的創業家看看我所遇到的困難,以及學習到的經驗,讓他們不必重蹈覆轍。

回首:我所學到的寶貴10堂課
寫這篇文章真的逼我不得不去分析這些有如雲霄飛車的事件,以及創立一個成功的網路事業會面臨的挫折。我寫下這些我學到的教訓,我告訴自己我以後要遵照以下的原則來過我接下來的人生:

永遠不要外包任何東西​
短期來看,好像可以省下很多錢,但長期來看,這其實非常昂貴,而且沒有產能。當我有 100 名員工在白俄羅斯時,如果我不在場,他們的生產力低到不行,但當我在的那週,他們的生產力飆得超級高。這樣是行不通的。

千萬不要校長兼撞鐘
絕對要組織一個可以為所有主要決定負責的團隊,而且在公司要有跟你平等的共同創辦人。一定要找到跟你有一樣願景,並想要跟你一同建立公司的穩定團隊與夥伴。

該做艱難決定時,絕不要拖泥帶水.
​我在前一個公司所犯的錯就是該結束公司時,我卻猶豫不決,導致不必要的更多虧損。如果我早一點認知到我獨自一人是不可能經營一家這麼大的公司的話,後來的結果可能不會那麼痛苦。

絕對不要騙自己,或騙任何人,應待人如帶己
太多次當我忽略必須正視的問題時,我對自己說「就快成功了」。我幾乎讓自己公司破產,而且沒有錢去資遣我的 100 位員工。如果我當初選擇繼續騙自己,我就沒辦法用現在這種平靜的心來工作或是過日子。

​ 5. 絕對不要犧牲家庭與健康 ​

我知道每個人的工作總是勝卡在家庭生活前面,但有趣的是,沒有人躺在棺材裡的時候還會想:也許我真該再認真工作一點。沒有人會後悔這個!家庭與健康永遠都該擺在第一位。錢財、名氣、成功、事業、成就、銀行帳戶,沒有一樣跟你的健康與家庭來的重要。

公司創立初期,不要尋求外界投資,或個人借貸
只用自己的錢投資。如果我的初創公司還在創立初期,生意模式還沒穩定,我不會接受外界投資或是自己去借錢。我只會用自己有的錢去投資自己的公司。生意模式都還不穩定就接受投資或去跟別人借錢是很不負責任的行為。

專注於你知道的事 ​
如果你在那個領域沒有貨真價實的經驗,請不要試著做大。你該在你熟悉的領域找個小問題,試著去解決它。過去我總是在我一無所知的領域,試著去做太多,所以每次我總落得花大錢買失敗的下場。學到教訓後,我現在只專注在我懂的產業,而且擴大規模一定也是一步一步來。

小心擴張:人力招募慢慢來
當你開始擴張公司時,人力招募一定要慢慢來。每次你招募到新人,你都需要幫助他們跟你的團隊融合,讓他們瞭解公司的目標;太快招募到太多人會讓你沒有足夠的時間去瞭解這些人是否工作愉快或是有生產力。就我自己來說,我人力招募地太快,導致我最後一個人獨自做所有重大決定,因為我不相信任何人。

絕對不要讓金錢成為你做事的唯一原因
​假若你永遠不會從你正在創立的這家公司賺到一分錢,你還會繼續做下嗎?如果答案是否定的,你就該找其他事情來做了。永遠想一些你真心喜歡,而且感到很熱情的事情。金錢不該是決定因素。就我而言,我花了太多年在我討厭的聯盟行銷事業。如果當初我選擇做其他的事業,我可能會更有生產力、更開心。

除了堅持不懈,還是堅持不懈​​
你要知道有 80% 日復一日的事情最後都是以失敗告終。有些東西我沒有一天做得成功。如果我每天都抱持著這個想法,我會變成一個無敵沮喪的人。失敗是你在創業路程上該有的心理準備。失敗是你每天的目標。很快地從失敗中學習,並接受失敗,就是那 20% 成功的來源。堅持不懈是我上述故事的核心。大致上來說,我發現那些失敗很多次的人跟過去成功過一次的人相比,他們對於成立新創公司更有準備。



我希望我的故事有回答到一些關於創業的原因與背後的動機,我也希望我所分享的東西可以讓你在經營事業上更有效率,也許我阻止了你去做一些注定不會成功的嘗試。

我絕對不是一個創業專家,我也沒有所有問題的答案。我認為無論你的公司默默無名,還是名列前 500 大公司,任何經營新創公司的人都像是學生。我們對彼此的責任就是分享我們所學到的事,幫助彼此來改變世界。
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臉書網友討論
發表於 2015-5-25 10:39:39 | 顯示全部樓層


  真有如此?

版主招募中

發表於 2015-7-8 03:15:09 | 顯示全部樓層
请楼主继续发好贴,支持你












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